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特德·姜的异世界——《你一生的故事》书评

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发表于 2020-8-10 12:39:50 来自手机 | 显示全部楼层 |阅读模式
特德·姜的小说不算是通俗读物,作为计算机专业出身的科幻作家,他的作品首先是科技与文学的碰撞,而后是人性与哲学的交汇。叙述方式上似乎也从没有定式,时而插叙,时而倒叙,时而齐头并举,没有过多的人物形象,看起来似乎有点散乱无序,再加上一些专有用词,初读不免感觉晦涩。但即便如此,其硬核的科技故事还是吸引了众多读者一一解读他的每一篇作品——好在他的作品并不多,自1990年出道,30年来仅发表17个中短篇小说,这让人们有足够的时间对他的作品细细品读。

这一本合辑《你一生的故事》内含8个短篇,每一篇都不太容易让人读懂,却又让人感觉每一篇都值得一读——如果你真的喜欢科幻小说的话。

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“如果一开始你就知道结局,你是否还会满怀喜悦,循路向前?”、“如果注定要失去,你会害怕拥有吗?”——这是由开篇故事《你一生的故事》引发的思考。这则故事也被改编为电影《降临》,曾获第89届奥斯卡金像奖8项提名。

女主人公是一名语言学家,一方面回忆了与外星人——七肢桶沟通交流的过程,通过学习“七文”而改变了思维方式,另一方面利用思维方式的改变而获得的预知未来的能力,讲述了女儿的一生的故事。

乍读之下也许会稍感零散,似乎两个方面没有多少关联,但耐着性子读下去——特德·姜每一篇小说都需要耐着性子读,就会感觉到,其实两者之间存在着因果关系,同时也存在着目的关系。对她来说,过去与未来轰轰然同时并至,并发眼底,余生尽在其中,还有其女儿的一生。如此一来,未来已来!

故事的叙述方式也是过去与未来交叉进行——因为我们思维方式的不同,只能说是交叉进行,实际上是同时呈现的,过去与未来同时并至,并发眼底。

不同的思维方式,必然会有不同的结果。

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《巴比伦塔》是特德·姜的处女作,是一则圣经故事,讲述的是人类挑衅上帝的下场。通过特德·姜的重新阐述,似乎又多了些唯美甚至浪漫的色彩。

在巴比伦塔上观日落,可以眼看着黑夜顺着这座塔爬上来——黑夜,是这个世界投下的影子。处于月亮的高度、太阳的高度、星辰的高度、乃至最后到达穹顶,分别有不同的景象与感受,让人不得不佩服作者的想象力与笔端的表现力。

生活在塔上的居民始终有个信仰,认为自己正处于通往天堂的路上,只会向上,从不往下。实际上,这是对上帝的挑衅——利用工程技术却又违背科学技术的挑衅——隐藏在无知的虔诚的外表下的挑衅。凿透穹顶就能到达天堂了吗?

人类所能迈过的最长旅程并不能让他们冲破边界,而只会带领他们回到最初的出发点。人类最终会看到,天堂与人间是多么巧妙地联系在一起,那时,人类将懂得安分守己。

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特德·姜的世界里到底有多少个异想空间?谁知道呢!金庸笔下的主人公往往会误入禁地或意外掉落山涯而因祸得福,获得高人指点或秘笈,扬名于江湖。《领悟》的主人公某种程度上与此类似,只是更加现代化、科技化。

因为意外受伤而注射荷尔蒙K,获得了高智商,主人公从而拥有了一个开挂的大脑,相当一颗超级CPU,还能自行升级。超强的学习思维与领悟能力自然使他开始了一段开挂的人生——摆脱控制,努力实际自己的唯美主义。同时也吸引了另一位同类“超人”的注意。

然而,道不同,不相为谋。世界观的差异迫使二人对决。

相信有的人会疑惑,领悟到底指的是什么?结尾“领悟到了那个词及其发挥威力的方式”指的又是什么?其实,领悟什么词并不重要,领悟只是一个指令,一个记忆触发开关,由一连串知觉组成,也许用某个关键词便可以触发,而一旦触发,但会不自觉地产生记忆和联想,无法抑制,犹如陷入了死循环。或者说,这一连串知觉就好比是多米诺骨牌一样,当最后一片倒下时,主人公也就挂了。

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说实话,读特德·姜的小说有时候感觉很吃力,因为他的小说也许不会要求太深的文化底蕴,但会涉及到许多理论学科方面的专业知识,比如物理、化学、生物、计算机、人工智能等等学科,当然也会有西方神学、宗教等方面的内容,如果读者缺乏硬性的科学知识,读来难免会有认识盲区或误区而兴趣索然。

《七十二个字母》也容易让人迷惑不解,名字是什么东西?称号又是什么?什么是铭印?什么是命名师?

这一篇故事就涉及了物理、化学、计算机、生物等多方面的领域。一般理解上,名字相当于代码,称号相当于属性,铭印可以看作是写入或植入的过程,命名师应该就是程序员了吧。

自动机——我想应该是人工智能机器人的一种,如何普及到底层人民并为其造福,是主人公的研究方向,而后又应邀进了一个秘密组织,研究如何发展现有技术来保证人类的永久生存——因为人类将于五代之后开始灭绝。其中的伦理道德、贫富分化、阶层歧视问题不得不令人思考。

作者在后记中写道,对泥偶与预成论基于相同原因的兴趣是促成写这个短篇的原因。

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其实,也不必担心特德·姜的小说难以读懂,因为每一篇后面都会有后记,在此阐明作品的灵感由来或写作历程,以帮助我们更好地理解作品内涵。

爱无条件,亦无所求,甚至不求任何爱的回报,《地狱是上帝不在的地方》告诉人们,这才是真正的信仰。上帝不代表公正,不代表仁慈,也不代表怜悯,只有彻底理解这一点,才能成为真正的信徒。

天使在大多数人眼里都是无邪的婴幼儿或者温柔女性的形象吧。特德·姜曾经想了许多点子,想把天使写进小说,结果在这个短篇里,天使就变成了一个自然灾害的现象,可怕,但是让人期待——天使降临会给某些人降灾,也会给某些人赐福,还能让朝圣者有机会获得神愈,改变其生活道路。

必须承认,虔诚与付出并不一定会有回报,但会让人心安。

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你是注重外在美,还是内在美?人的本能是否都会以貌取人?当今社会是否存在相貌歧视的问题?外貌对人的生活与发展影响到底有多大?如何正确看待美与丑?《赏心悦目:审美干扰镜提案风波纪实》似乎让这些问题不难回答。

审美干扰镜干扰的其实是我们的联想,使不同的相貌平分秋色,消除内在的偏见,这样一来,人们就不以貌取人了。但是,这样一来,也就动了某些人的奶酪,比如化妆品公司。此短篇采用辩论的形式叙述了不同人群对于使用审美干扰镜的态度,说明了美本身不是问题,人们滥用美才是问题,审美干扰镜让人对此保持警惕。

许多时候,美丽的外表蒙住了你的眼睛,而审美干扰镜则使你睁开眼睛。如果我们生活在一个不以貌取人的社会里,情况会怎么样?作者还设想,是否可以创造一种类似于审美干扰镜的东西,解决种族歧视的问题。但在这之前,教育是最大的希望。其实,在任何时候,教育都是我们最大的希望。

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特德·姜的每一篇作品都会引发人们对或远或近的一些问题的关注,都充满了对人性的思考,对价值观的拷问。不仅以上的作品如此,此合辑中另外两篇《除以零》《人类科学之演变》也是如此,此外,他的另一部合辑《呼吸》同样如此。

作为华裔科幻奇才,特德·姜用全新的逻辑,创建了一个个异世界,以一己之力开辟出科幻的新领域,他的作品始终融科幻的诗意与哲学的浪漫与一体。


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